La Chiesa di sant’Agostino

Dal “Discorso sui pastori” di sant’Agostino, vescovo

(Disc. 46, 18-19; CCL 41, 544-546)

 

La Chiesa,
come una vite, crescendo si è diffusa in ogni luogo.

 

[…] “Su tutta la faccia della terra”, perché amano i beni
terreni e perché le pecore che si smarriscono sono sparse su tutta la faccia
della terra. Si trovano in molti luoghi, sono figlie di un’unica madre, la
superbia, all’opposto di tutti i veri cristiani diffusi in ogni angolo della
terra e generati dall’unica madre che è la Chiesa Cattolica.

 Non c’è pertanto da
meravigliarsi che, se la superbia genera divisione, l’amore generi l’unità.
Tuttavia la stessa madre Chiesa Cattolica, e in essa lo stesso pastore, ricerca
dovunque gli smarriti, rinfranca i deboli, curai malati, fasciai feriti,
prendendo gli uni di qui, gli altri di là, senza che si conoscano tra di loro.
Ma essa ben li conosce tutti, perché si estende a tutti.

Essa è come una vite che, crescendo, si propaga in ogni
parte; quelli invece sono tralci inutili recisi dal vignaiolo per la loro sterilità,
perché la vite resti potata, non già amputata. Dunque quei tralci sono rimasti
là dove furono recisi. La vite invece, spargendosi dovunque, conosce sia i
tralci che le sono rimasti uniti, sia quelli che ne furono recisi, e sono
rimasti lì vicini ad essa.

 Ma tuttavia la Chiesa continua a
richiamare chi si smarrisce, perché anche di questi rami tagliati l’Apostolo
dice: “Dio infatti ha la potenza di innestarli di nuovo” (Rom 11, 23). Sia
dunque che si tratti di pecore erranti lontano dal gregge, sia che si tratti di
ram i recisi dalla vite, non per questo Dio è meno potente per ricondurre le
pecore o per reinnestarle nella vite. Egli infatti è il sommo Pastore, egli il
vero agricoltore. […]

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